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You won’t believe your eyes when playing this version of the classic puzzle.

There are few puzzles as famous and enduring than the Rubik’s Cube, and there are few countries that have embraced the puzzle game quite like Japan has. In the years since 1980 when the love affair between Japanese people and Rubik’s Cube began, a Mario stop-action animation made entirely from these cubes was crafted and the smallest official version was also released here.

But the game itself and its fundamental mechanics haven’t changed drastically over the years. While it continues to present challenges to new generations of puzzle solvers, those who have already mastered the Rubik’s Cube are left to come up with new and inventive ways to solve it, like this guy who can do it while juggling three of them — something which never ceases to amaze me.

So, MegaHouse, the subsidiary of Bandai Namco that’s licensed to produce Rubik’s Cubes in Japan, set out to create the most difficult version ever made. That’s no easy feat, since any drastic change to the puzzle’s deceptively simple design would threaten to make it cease to be a real Rubik’s Cube.

As a result, MegaHouse developed Rubik’s Cube Impossible: a standard Rubik’s Cube except for the fact that some of the colored squares change colors depending on the angle you look at them.

The surprisingly simple design change doesn’t even really rely on any new technology, but boy does it ever gum up the works. In fact, it would seem that these flickering colors would actually have the strongest effect on veteran speed cubers who would suddenly need to be very sure of what color they glanced at while twisting and turning the unit at high speeds.

In the above promotional video, the impossible cube was given to two speed cubers …continue reading

    

Light up the darkness with a little love from your idol.

In Japan, “penlights” are glowsticks commonly used by otaku, who take them along to live performances, where they wave them about in the audience as they perform coordinated movements in sync with their beloved performers on stage.

After the concert, these penlights become a fond memory of a good time well spent, so they’re usually stored at home with other related memorabilia in preparation for the next big event. As they come in a wide variety of colours and designs, it’s easy to amass a large number of them, though, and that’s what’s happened to our Japanese-language reporter and resident manga artist Udonko.

She and her sister currently have 11 penlights kicking about the house in total, and ever since Udonko has been opting out of attending concerts due to the pandemic, she’s been thinking about ways she might be able to use them in everyday life.

So one night, when she was cleaning out the drawers she gathered all the penlights together and decided to find out how good they would be at lighting the darkness of her house in the event of a blackout.

Udonko is a fan of Musical: Touken Ranbu, a series of stage musicals based on the online browser game Touken Ranbu, and so her penlights are adorned with branding from the series.

Her sister, on the other hand, is a big fan of the popular four-member Japanese male vocal unit Urashimasakatasen, so her penlights are branded with their logos and the names of the members.

All these …continue reading

    

Prime minister declares goal of a Japanese astronaut becoming the first non-American to walk on the lunar surface.

As the year winds down many of us are mulling over resolutions for ourselves in 2021, such as losing a few pounds, learning a new skill, or finding more time to spend with loved ones. On Tuesday, though, Japanese prime minister Fumio Kishida laid out a much larger, and more long-term, goal for the nation.

Meeting with Science and Technology Policy Minister Kobayashi Takayuki and members of the Japanese government’s Strategic Headquarters for Space Development, Kishida announced revisions to Japan’s Basic Plan on Space Policy, as it calls its objectives for space-related scientific development. Revisions to the Basic Plan are regularly made, but in the latest round, for the first time, one of the goals is to have a Japanese astronaut walk on the surface of the moon.

“The frontier of space gives hope and dreams to humanity,” waxed Kishida before transitioning to more practical reasons for going to the moon with “and it is also an important foundation for securing the stability of economic society.”

With Japan’s JAXA space agency not in the practice of launching manned spacecraft, the path to Kishida’s ambition of having a Japanese astronaut become the first non-American to walk on the moon appears to be the country’s participation in the Artemis Project, a NASA-led initiative seeking to carry out the first manned lunar landing since Apollo 17 in 1972.

Among the other topics discussed at the Strategic Headquarters for Space Development meeting were the importance of coordination between the Japanese government and private sector in developing supply vehicles and a new lunar rover for the Artemis Project, as well as efforts to advance techniques and technology for generating solar energy in space.

The Strategic Headquarters for Space Development hopes to have a …continue reading

    

With a library of over 350 items, you can craft an original model even if you aren’t an artist! So we did.

With the recent boom in virtual YouTubers it seems like everyone and their shonen dog are getting in on the virtual avatar scene, which is why we’ve seen so many “create your own” VTuber apps and voice modulators cropping up all over the Internet.

And now Japanese website Pixiv, which serves as a hub for both original illustrators and fan artists, has chosen to throw their hat in the ring with their own free software.

Plus the best part is that you don’t need a single lick of artistic talent! The software, VRoid Studio, comes with a well-stocked asset library that lets you adjust the character model to your liking and even dress them up in stylish threads.

▼ The software’s official trailer is up on YouTube.

The program is available even outside of Japan and even has an English interface, as I learned when I decided to download it for myself.

Notably, the program is less than one gigabyte in size and isn’t especially demanding — it ran perfectly well on a standard laptop. The interface is also easy enough that you can jump right in like I did.

▼ First, choose to create a new character.
It asks you to choose their style of gender presentation.

As I’m not an especially talented 3-D artist or well-versed in how to rig digital elements, I decided to stick with the provided assets for the most part. My goal was to recreate myself in anime format as best as possible.

Next, you’re prompted to …continue reading

    

Free-walk VR game gives you your choice of Monster Hunter weapons to swing as you track and fight Velkhana.

Though the original concept behnd Universal Studios Japan was to be a place where guests can enjoy movie magic, the Osaka theme park has also become one of the country’s coolest destination for video game fans.

Last spring saw the grand opening of the park’s Super Nintendo World expansion, and last month we found out it’s going to be growing even bigger to welcome another Nintendo star. Then at the start of October came word of a separate partnership between USJ and the Pokémon Company.

Universal Studios isn’t in any mood to ease up on the gamer-oriented accelerator, either, as they’ve just announced their newest project: a team-up with Capcom’s smash hit Monster Hunter franchise. It’s a VR attraction, but instead of being a headset-supporting roller coaster or theater show, USJ is giving fans what they really want: the ability to grab weapons and hunt some monsters!

Monster Hunter World: Iceborne XR Walk is the first attraction for USJ’s new XR Walk, a free-walking virtual reality system and venue (i.e. you’re actually walking around it, not sitting in a chair and pressing a “walk” button).

Together with up to three other players in your party, you’re cast as recent arrivals as the game’s Seliana base. After another hunter comes back to the guild after suffering heavy injuries, your team heads out to rescue his comrades who are still out there in the Hoarfrost Reach, traversing snowfields and caves as you gather items, search for tracks, and try to find the survivors.

Naturally, you’ll be armed, and you get your choice from among a selection of iconic Monster Hunter weaponry such …continue reading

    

Source: Grape

The number of people exploring the so-called metaverse with VR equipment is growing day by day. This trend has been accelerated by the novel coronavirus pandemic, as it has provided an opportunity for people to discover ways in which they can practice physical distancing while bridging social distance in the form of avatars.

But what does “being in VR” and “living in VR” actually look like? Little is known about people’s virtual lives due to the anonymous nature of the medium.

A groundbreaking report jointly authored by the Swiss cultural anthropologist and Vtuber researcher Ludmila Bredikhina (@BredikhinaLand) and the self-professed “world’s first” independent Vtuber and HTC VIVE brand ambassador Virtual Girl Nem (@nemchan_nel) from Japan provides much-needed insights.

Reproduced with permission from Virtual Girl Nem (@nemchan_nel)

Analyzing 1,197 answers to a large-scale worldwide study conducted between August 23rd and September 9th, 2021, the team created a report that visualizes the lifestyles of VR users, not only presenting trends in the ways people use VR but also shedding light on the different aspects of VR users’ unique lifestyles, such as romantic relationships and phantom sense.

Summary of Findings

The report is divided into three parts, a VR Lifestyle Report examining social VR utilization trends, avatar appearances, and vocal communication methods, a VR Love Report focusing on love and romantic relationships in VR environments, and a Phantom Sense Report on VR avatar communication and phantom senses (experiencing pseudo sensations during a VR experience that should only be audiovisual).

VR Lifestyles

Reproduced with permission from Virtual Girl Nem (@nemchan_nel)
  • Regardless of country, VRChat is the most popular social VR platform.
  • Social VR is primarily used to “socialize with friends.” However, usage purpose varies by platform.
  • Almost half of the respondents accrued more than 500 hours of total …continue reading
        

Some perplexingly good news for once.

There’s an old saying that it’s always darkest before the dawn, and sure enough after Japan’s most infectious wave of COVID-19 infections by far, we’ve been given an unexpected respite. However, why this is and how long it will last remain to be seen.

Around mid-to-late July cases began to skyrocket from about 3,000 a day to roughly 25,000 per day by around late August. However, just as fast as it shot up, the number of new cases took a nosedive to 549 on 10 October, amounting to a 98 percent decrease in about a month.

▼ Number of daily new cases in Japan during 2021

Not only is that a staggering drop, but the current rate of daily new cases is the lowest its been in all of 2021. Upon hearing this news, the cynical parts of us will undoubtedly assume that Japan just stopped testing as much, however, even by the metric of testing rates we’re still seeing record lows.

Despite the 98 percent drop in cases, there has only been a 45 percent decrease in PCR tests taken. Furthermore, among those tests the rate of positive results slid from about 17 percent to 1.2 percent, which is a 93 percent decrease and once again a record low for 2021.

The dark green line represents the Number of PCR Tests in Japan (7-Day Average). The light green line represents the Percentage of Positive Test Results (7-Day Average) multiplied by 10,000 so the different rates of change can be more easily seen.

So, now that COVID-19 certainly appears to be waning fast in Japan, …continue reading

    

Google は、10 月 10 日 – 11 日の「デジタルの日」に合わせて、中小企業のイノベーションを支援するツールをまとめたにものぼり、そのうち約 43% にあたる年間最大約 30 兆円を中小企業が生み出すとの試算があります(*3)。

そのひとつの鍵となるのが、テクノロジーの活用によるイノベーションです。Grow with Google では、2019 年のプロジェクト開始以来、140 以上のパートナーと協力してデジタルスキルトレーニングを提供してきました。

今回、中小企業のイノベーションを支援する新たなデジタルスキルトレーニング「イノベーションを加速させるための第一歩」の提供を開始します。

全国のローカルビジネスがデジタルを活用することで新たな組織のあり方を見出し、生産性の向上やイノベーションの創出につなげることをサポートするため、本講座ではスタートアップの成長を支援している Google for Startups や Accenture の協力を得て、イノベーションを生み出すために役立つ考え方やノウハウを無料で提供します。

具体的には、4 つのイノベーションの分類に基づき、実際にツールの活用によって事業の拡大に成功した企業事例や、データ分析に基づく広告の活用方法、Auto ML などビジネスの成果を高める AI などのツールについて学ぶことができます。 また、トレーニングを最大限に活用していただくために、Accenture、愛媛県、大阪府、全国商工会青年部連合会、日本商工会議所、日本青年会議所、JETRO、BASE 株式会社、MAKOTO CAPITAL、三重県の 10 パートナーと連携して無料のオンラインコースを提供します。受講を希望される方は、こちらからお申し込みください。

規模や地域、業種に関わらず、デジタルを活用し新たな取り組みを行い、イノベーションを生み出すきっかけを作ろうと日々挑戦している中小企業の皆様を Google は今後も支援してまいります。


出典

1: World Intellectual Property Organization「Global Innovation Index 2020」P.32

2: 内閣府 平成 30 年度 年次経済財政報告「第 3-2-1 図 イノベーションの実現状況の国際比較」(備考:OECD 「OECD Science Technology and Industry Scoreboard 2015 より、内閣府が作成)

3: Alphabeta 社の Economic Impact Report より


Posted by 中小企業のデジタル化支援プロジェクトチーム

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本日 Google は、国内の活発な報道業界の継続的な支援に向けた新たな取り組みを発表します。これらの取り組みは、の一部です。Google ニュース イニシアティブも国内における様々な取り組みを行っています。

Women Will Leadership Program

報道業界が多様性を受け入れる文化を促進するために、報道業界に向けた Women Will Leadership Program の申し込みを本日より受け付けます。このプログラムは、10月13日を皮切りに2 か月間のリーダーシップ スキル トレーニングと問題解決ワークショップを通じて、女性がキャリアを向上させ、企業における職場環境の変化を推進するためのトレーニングを提供します。編集、ビジネス問わず、本テーマにご関心がある方はどなたでもご参加いただけます。詳しくはサイトをご参照下さい。


GNI Local Lab

Google は、地方紙が地域と人をつなぐ重要な役割を果たしていると認識しています。地方紙を支援するために、42 都道府県 46 の地方紙にトレーニングを提供します。この取り組みは、報道機関がサイトのパフォーマンスを向上させるのに役立つワークショップと、知識共有セッションに焦点を当てたものです。また、地方紙のデジタル収益の拡大に必要な実践的な実装もサポートしており、これまでもサイトスピードの向上やUIの検証を通して媒体収益の向上に取り組んできました。詳細についてはpublishingpartnerprogram@google.comまでお問合せ下さい。

Build New Local

地方紙が主導する Build New Local プロジェクトもサポートしています。これは地方紙が、アフターコロナ時代における地域社会を新しい形に再構築するという目的で、人材開発、新規事業アイデアの創発、新規デジタルビジネス開発、ネットワークづくりに取り組んでいるものです。Google は、Build New Local 参加者に Grow with GoogleGoogle News Lab を通じたデジタル マーケティングやオーディエンス開発などのデジタル トランスフォメーション スキルトレーニングを提供しました。また、アイディアソンでは、Google のワークショップである CSI: Labからデザイン思考のヒントなどを紹介しました。年末に開催される Build New Local ビジネス アイデア コンテストも支援する予定です。


これらのプログラムは、国内のあらゆる規模のニュース組織に向けた Google の長期的な支援の一環です。Google では、News Lab を通じて国内の18,000 人以上のジャーナリストにトレーニングを提供して参りました。現在は選挙に焦点をあてたセッションも進行中です。また、パンデミック下でも地方の報道機関が地域に必要な情報を提供できるよう、ジャーナリズム緊急救援基金 (Journalism Emergency Relief Fund) と GNI Innovation Challenge プロジェクトによる支援を行いました。


国内の報道業界と報道関係者は、テクノロジーを活用して読者と関わり、データに基づいた意思決定を行って、ビジネスと報道の取り組みを改善しています。Google は、デジタル プラットフォームが報道関係者、報道機関、通信社と協力し、持続可能で独立した多様な報道エコシステムに貢献することが重要だと考えています。報道がこれまで以上に重視される時代において、報道業界に向けた取り組みを強化できることを嬉しく思います。

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Google では、日本の未来を担う子どもたちが プログラミングと AI で身近な問題の解決に挑戦する「キッズ AI プログラミングコンテスト 2021」を開催しています。本日は、日本全国から多数いただいた応募作品の中から、ファイナリストに選ばれた 5 名の作品を発表します。
ファイナリスト(50 音順)
タイトル:「Dish !〜これでまんてんパパ〜」
名前:宇枝 梨良(東京都杉並区立桃井第五小学校)
応募作品についてのコメント:「お父さんが家事を手伝うのはいいんだけど食器洗い機にいれてはいけないお皿まで食洗機に入れてしまい、しょっちゅうお皿を色落ちさせてお母さんが悲しんだり怒ったりしてます。でも、お父さんもわざとじゃないし、でも全然覚えてくれないので、手助けできる何かが必要だと思いました。お皿を AI に登録しておけば簡単に確認できるんじゃないかと思って作りました。」
タイトル:「姿勢直しシステム」
名前:田上 雄喜(東京都品川区立芳水小学校)
応募作品についてのコメント:「AI で姿勢を判定して、姿勢が悪くなったら音で注意してくれる作品です。ご飯を食べる姿勢が悪くて注意されてしまうので、自分で直せるようにこの作品を作りました。姿勢が悪くなったら点数を減点してゲームのように楽しめるようにしました。1 週間点数を比べられるようにすることで、毎日使いたくなる工夫をしています。 」
タイトル:「1 日を楽しく過ごすための忘れ物チェックプログラム」
名前:ちひろ
応募作品についてのコメント:「小学生になって妹の忘れ物が増えたので、このプログラムを作成しました。私が作った忘れ物チェックプログラミングを使えば、AI が支度の確認作業を手伝ってくれます。このプログラムのモットーは笑顔で登校できるようにすることです。」
タイトル:「たっちゃんひとりでできるもん」
名前:mebumebu(岐阜県関ケ原町立関ケ原中学校)
応募作品についてのコメント:「ぼくの弟、たっちゃんは甘えん坊です。4 才になったので、自分のことは自分でやってほしいと思い、このシステムを作りました。AI の音声認識と画像認識を使い、保育園の準備をアシストします。上手にできたとき、『はなまる』がもらえます。準備が完了したとき、一階にいるお母さんを呼んでくれます。」
タイトル:「ストップ!くちポカライオン」
名前:LEGO 太郎(愛知県名古屋市立植田小学校)
応募作品についてのコメント:「AI による画像認識を利用して、口呼吸対策をする装置を作りました。 口が開いたままの状態を検知すると、ベルやブザーで教えてくれます。口の周りの筋肉をきたえる効果のあるあいうべ体操のリズムを流して、口呼吸の予防につなげることもできるようにしました。ぬいぐるみを使ったので、どこに置いても使えるデザインです。」
応募されたプログラムとデモ動画を、Google の研究・開発部門に所属する社員が審査員として「イノベーション」、「チャレンジ」、「完成度」の 3 つの要素を総合的かつ厳正に審査し、上記の 5 作品を選出しました。ご応募いただいた皆さん、どうもありがとうございました!そして、ファイナリストの皆さん、おめでとうございます!
ファイナリストに選ばれた皆さんには、2021 年 10 月 2 日(土) 15 時〜 16 時に開催される Maker Faire Tokyo Online のオンライン配信イベント中にファイナルプレゼンテーションを行っていただきます。その後、同日 17 時から実施する表彰式でグランプリを発表します。
5 つの作品のうち、グランプリに輝くのは一体どの作品でしょう?ぜひ 10 月 2 日の Maker Faire Tokyo Online をこちらからご視聴ください。
Posted by コンピュータサイエンス教育プログラム マネージャ 鵜飼 佑

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