Plan to reduce mobile fees unveiled
NHK -- Oct 28
Japan's communications minister has unveiled a plan that aims to spur competition among mobile phone carriers. It includes measures to make it easier for users to switch to lower-priced companies.

The ministry intends to launch a website by year-end that will explain the procedures for changing fee plans or service providers.

It will draw up guidelines to promote use of embedded eSIM technology in place of SIM cards that simplifies the process of switching companies.

The plan also calls for customers to be allowed to continue using their original email addresses after changing carriers.

Introducing drastic cuts in mobile phone charges was one of the signature policies of Prime Minister Suga Yoshihide when he took office.

Communications Minister Takeda Ryota says that by structuring a healthy market, the domestic pricing level could get close to international standards.

政府が肝いりで進めてきた携帯電話の料金値下げをめぐり、総務省が27日、『アクション・プラン』を発表しました。携帯電話料金は本当に安くなるのか。テレビ朝日経済部の延増惇記者に話を聞きました。 ◇『アクション・プラン』の主なポイント 『誤解を与える表記の是正』・・・色々な料金プランがいま色々出てますが、そのなかで、誤解を与える表記を年度内に調査し、是正する。 『データ接続料の引き下げ』・・・現在、格安スマホ業者は大手の回線基地局を借りていて、利用料を支払っています。これを、3年間で5割減らして、利用者の携帯料金の引き下げにもつなげていく。 『乗り換えの円滑化』・・・携帯会社を乗り換える際、電話番号をそのまま使うと手数料3000円がかかっていたが、その手数料を無料にしたり、メールアドレスも同じようにを使えるようにする。 (Q.現在、大手3社のほかに、サブブランドや格安スマホ事業者も色々あります。どうなると思いますか?) テレビ朝日経済部・延増惇記者:「ほとんどの人が利用しているドコモ・AU・ソフトバンクのメインブランドでは安くならない可能性が出てきました。KDDIのUQモバイル、ソフトバンクのY!モバイルといった、サブブランドが値下げの主戦場になりそうです。ドコモは現在、サブブランドを持っていませんが、新設を検討しています」 (Q.どれくらい安くなりますか?) テレビ朝日経済部・延増惇記者:「キーワードは20ギガバイトのプランです。現在、主流のプランは、低価格で小さい容量のプラン(1~12ギガバイトで4000円以下)と、高価格な大容量プラン(30ギガバイト~無制限で8000円以上)で、中間が空いています。ここを埋めるように、各社は20ギガバイトで5000円以下で検討に入っています。これは、世界で比較されている水準に合わせた料金です。KDDIは、UQモバイルで、20ギガバイトで3980円のプラン導入を発表します。ソフトバンクも20~30ギガバイトで5000円以下のプランをメインかサブブランドでやることを検討しています」 (Q.契約者の数からみると、値引きの恩恵を受ける人は少ないということですか?) テレビ朝日経済部・延増惇記者:「今の段階では何とも言えませんが、ほとんどのユーザーがメインブランドで契約しています。もし、すべてサブブランドで値下げをするなら、今の段階で恩恵は受けません。ただ、今回の料金プランの新設を受けて、メインブランドと契約をしている人が大移動した場合、恩恵を受ける可能性があります。アクション・プランのなかには、乗り換え手数料の無料化やメールアドレスをそのまま移行できるようにすることも含まれていて、政府の一番の狙いは、メインブランドとサブブランドの垣根をなくして格安スマホに移行してもらい、そこで値下げを実感してもらうことだと思います」 (Q.菅総理は以前「携帯料金を4割程度下げる余地がある」と主張していましたが、これで菅総理自身も納得できるんでしょうか?) テレビ朝日経済部・延増惇記者:「一つの落としどころだったと思います。事業者側は今後、数千億円もの高速通信技術5Gの投資を抱えています。大幅に値下げをしてしまうと、通信インフラの整備にも影響を及ぼしかねない痛手になってしまいます。5Gの推進はデジタル化の大前提になってきますので、事業者側が大量出血をしない形で落としどころになったのではないかと思います。
News sources: NHK, ANNnewsCH
Nov 25
The Tokyo Metropolitan Government is poised to ask bars and restaurants that serve alcohol to shorten their hours. (NHK)
Nov 25
Chinese Foreign Minister Wang Yi has reasserted his country's sovereignty over the Senkaku Islands. He stressed the necessity of avoiding any action that could complicate matters in the waters around the islands. (NHK)
Nov 24
The Japanese government is considering giving a new honorific title to female imperial family members who lose their royal status after marriage to enable them to engage in public duties, government sources said Monday. (Kyodo)
Nov 23
Governors across Japan have called on the government to let them know as soon as possible about any changes to its programs designed to promote travel and dining. (NHK)
Nov 23
Chinese state media lashed out against Japan and Australia last week over their “confrontational” new defense pact and said the two countries would “pay a corresponding price” if it threatens China’s security. (TomoNews US)
Nov 23
Infectious disease experts have weighed in on Saturday's decision by the government to review its Go To Travel tourism promotion campaign, criticizing the move as too late and likely to have little effect in preventing the further spread of COVID-19. (Japan Times)
Nov 22
Japanese Prime Minister Suga Yoshihide has announced that he's partially halting government programs brought in to boost travel and dining out. (NHK)
Nov 19
Japan will adopt stronger security requirements for drones used in defense and infrastructure surveillance next fiscal year, a move that will essentially shut out Chinese-made devices from government procurement. (Nikkei)
Nov 18
Japan's Prime Minister Suga Yoshihide says his country and Australia have reached broad agreement on a pact related to joint exercises by the Self-Defense Forces and the Australian military. (NHK)
Nov 17
Japan's Prime Minister Suga Yoshihide has conveyed to Australian Prime Minister Scott Morrison hope for a stronger bilateral partnership to realize a free and open Indo-Pacific. (NHK)
Nov 17
Hokkaido's local government heads agreed Monday to ask residents of Sapporo to refrain from nonessential outings following back-to-back days of record coronavirus infections in the region. (Japan Times)
Nov 17
The International Olympic Committee has awarded former Japanese Prime Minister Abe Shinzo its highest honor for his contribution to the Olympic movement. (NHK)
Nov 17
A subtle change in Prime Minister Yoshihide Suga's phrasing of a key Japanese foreign policy concept -- a "free and open Indo-Pacific" -- has raised questions about whether Tokyo has shifted its stance. (Kyodo)
Nov 16
Leaders from 15 Asia-Pacific nations have signed the Regional Comprehensive Economic Partnership, or RCEP, a huge free economic zone. (NHK)
Nov 15
Japanese Prime Minister Suga Yoshihide says he will work with Southeast Asian countries to fight the coronavirus. (NHK)
Nov 14
Japan's Regulatory Reform Minister Kono Taro says the use of personal seals will likely be abolished for most government paperwork. (NHK)
Nov 14
Japan will seek to keep in step with the new U.S. administration under President-elect Joe Biden in taking fiscal stimulus steps to revive the pandemic-hit world economy, while watching whether Washington will seek to return to a Trans-Pacific free trade pact it quit three years ago, Japanese officials say. (Japan Times)
Nov 13
Japan's Prime Minister Suga Yoshihide says US President-elect Joe Biden has suggested that Washington will help Japan defend the Senkaku Islands in the East China Sea under the bilateral security treaty. (NHK)
Nov 12
Japan's Chief Cabinet Secretary Kato Katsunobu says the government is on the highest alert following the recent nationwide surge in coronavirus infections and is taking steps to curb the spread. (NHK)
Nov 11
Japanese Prime Minister Suga Yoshihide has instructed his coronavirus taskforce to use all available means to prevent the spread of the virus, as the daily number of new cases increases ahead of the winter season. (NHK)