Forest fire in Ashikaga continues to spread

NHK -- Feb 27
Firefighters are struggling to contain a forest fire that has burned for nearly a week in Ashikaga City, north of Tokyo, with dry conditions expected to continue for at least several more days.

The fire broke out on Sunday in southwestern Tochigi Prefecture. Officials say about 106 hectares had burned as of 6 p.m. on Friday, and the fire continues to spread.

Self-Defense Force helicopters sprayed water onto the fire on Friday, as firefighters battled the blaze on the ground.

City officials said they received no reports of injuries, but flames destroyed a wooden Shinto shrine on a mountainside.

The city issued a new evacuation advisory to nearly 100 households on Friday morning. More than 300 households have been advised to evacuate.

East Nippon Expressway Company said sections of its expressway near the fire are closed.

Local weather officials issued a dry air advisory for the prefecture for an 11th straight day on Friday, saying substantial rain is unlikely before next week.

City officials said the fire is controlled to the extent that it is unlikely to spread to nearby residential areas.

They said they hope firefighters are able to enter the fire area on Saturday. They are expected to put out smoldering blazes and remove charred trees.

- NHK

栃木県足利市の山林火災は、26日で6日目となりました。26日も避難勧告のエリアが追加されました。午前8時、火災が起きている山の東側、本城地区の98世帯。これで合わせて305世帯となりました。対象となったマンションの裏手の斜面からは煙が上がっています。避難する人の中には、外国人の一家もありました。日本語は堪能ではありません。 避難する外国人一家:「(Q.言葉通じないから怖い部分あるか)怖いね」 なかには、様子を見るという住民もいました。 自宅で様子を見る住民:「どういうふうに流れるか、わからないじゃない。風向きとかで、火の回りが。どこでどういうふうに火が見えるか、わからないから、それが困るね、一番。それは怖いね」 足利市・和泉聡市長:「朝方ヘリの水まきも地上部隊も、ここ(本城地区)を集中してやって、いま少し白煙が立っているが落ち着き始めている。この土日が勝負だと思っている。あした、あさって、日曜日ぐらいに地上部隊も山林に入れれば、かなり落ち着いた状態に持っていけば、よりいい状態に持っていけるのではないかと考えている」 市では、最短で28日に拡大の危険がない鎮圧に持っていきたいとしています。 - ANNnewsCH