NTT, Tohokushinsha presidents apologize in Diet

NHK -- Mar 16
The presidents of Japan's telecom giant NTT and satellite broadcasting firm, Tohokushinsha Film Corporation, have apologized for a series of wining and dining scandals involving bureaucrats and lawmakers.
NTT president Sawada Jun and the president of Tohokushinsha, Nakajima Shinya, testified before an Upper House committee on Monday. The firms' officials allegedly treated communications ministry officials and lawmakers to expensive meals. Oie Satoshi of the main governing Liberal Democratic Party asked about the details and objective of the wining and dining of ministry officials by NTT. Sawada explained that his firm's officials treated ministry officials to meals three times -- twice in the autumn of 2018 and once in June last year. An interim report by the ministry says its officials were treated to meals on two occasions. Sawada said his firm's officials were not fully aware of the ethics code for public servants. But he said they did not make any work-related requests or ask for favors from the ministry officials. Sawada also made similar comments about the wining and dining with lawmakers. Nakajima spoke about another allegation against his firm. Tohokushinsha is said to have underreported its percentage of foreign capital when applying for a satellite broadcasting license four years ago. The ratio actually exceeded the legal limit at the time of the application. Nakajima said his firm was unaware that it had violated the foreign capital regulation. He said an employee realized in August 2017 that the company might be breaking the law and informed the communications ministry. - NHK

総務省幹部への接待問題をめぐり、15日の参議院予算委員会には、NTTの澤田社長と、東北新社の中島社長の2人が参考人として招致され、質疑が行われました。 総務省幹部への接待や、高市早苗氏ら総務大臣経験者と会食をしていたことが判明している澤田社長は、その目的について問われました。 NTT・澤田社長:「国会議員の先生、どなたも見識や知識、幅広い方々。非常に刺激になるよい勉強になる場を提供していただいている」 目的は意見交換であって「業務上の要請を行ったり、便宜を図ってもらったことはない」と説明しました。 東北新社は、総務省幹部らに、延べ39回に渡り接待を繰り返していました。 立憲民主党・斎藤議員:「課長補佐から次官級まで違法な接待を繰り返していた。なぜなのか」 東北新社・中島社長:「とにかく本人(東北新社側の出席者)が言っていたのは『顔つなぎだ』と。顔つなぎの目的までは、追及していない。顔つなぎの目的は顔つなぎかなと」 それらの接待のうち、21回には菅総理の長男が同席していました。 立憲民主党・福山議員:「菅総理のご子息である正剛氏は、御社では総務省の接待関係の重要な役割を担っていたということでいいか」 東北新社・中島社長:「菅正剛くんは、大変優秀な若者だけど、総務省との接待の要員のためにいたのではないし、その会食に、そのために呼ばれているのではないと考えている。接待において、菅正剛くんが一定の役割を担っていたとは考えていなし、そのような報告は受けていない」 - ANNnewsCH