Advocacy groups ask Japanese government to rethink harsher anti-cannabis law

Japan Times -- May 30
Advocacy groups submitted a written request to health minister Norihisa Tamura on Thursday asking the government to reconsider its plans to criminalize the use of cannabis, asserting the need for “support over punishment.”

The Japan Advocacy Network for Drug Policy claims a harsher Cannabis Control Law could deny both jobs and housing to those convicted of minor drug offenses, leading people into a “vicious cycle” of poverty and crime.

Possessing cannabis is illegal in Japan, but some farmers are licensed to cultivate it, as hemp has been used from ancient times for items such as shimenawa (sacred Japanese rope) at shrines.

But are no penalties for using cannabis because of the possibility that licensed growers may inhale cannabis particles during cultivation.

In February, the health ministry submitted test results to a panel of experts showing cannabis particles were not detected in people who grow hemp. - Japan Times

 大麻について日本ではこれまでも栽培や所持が禁止されているのですが、新たに使用についても罰則が必要なのか議論が進められています。

 厚生労働省が立ち上げた「大麻等の薬物対策の在り方検討会」。

 これまで大麻を原料とした医薬品の導入を進めるなどの意見が出た一方で今、検討が始まり、議論を呼んでいるのが大麻使用罪の創設です。

 近年、急増する大麻事件による検挙。今月も・・・。

 乾燥大麻を手に交番に自首する男は、その様子をユーチューブでライブ配信。大麻取締法違反の疑いで現行犯逮捕されましたが、これらはすべて大麻を栽培したり、所持していた容疑での逮捕です。

 実は、現在の法律では吸引など使用に関しての罰則はないのです。

 そんななか始まった大麻使用罪の検討。ツイッターでは「使用罪は抑止力になる」「むしろ治療や相談の体制が大事」「所持と栽培の罪を重くすればいいのでは?」との声が。 - ANNnewsCH