Japan to seek new astronauts for lunar exploration

NHK -- Oct 24
Japan plans to seek next-generation astronauts to join an international program to explore the moon.

Science minister Hagiuda Koichi revealed the idea to reporters on Friday.

The US-led Artemis program envisions building an outpost named Gateway to orbit the moon, and sending astronauts to the lunar surface from 2024.

Hagiuda said participation by Japanese astronauts is extremely important in terms of publicizing the country's space exploration efforts. He said the government hopes to support the new astronauts to make the best of the opportunity.

Ministry officials say Japan has seven active astronauts, but with their average age of 51, nearly half are due to reach retirement age by the late 2020s when Japanese participants are expected to land on the moon.

The country's space agency, JAXA, is due to study requirements for the would-be astronauts. The application process is likely to start around fall next year.

- NHK

文部科学省は来年の秋ごろに日本人宇宙飛行士の募集を行うと発表しました。2008年以来、13年ぶり6回目の募集となります。  萩生田光一文科大臣:「今後、大きく展開する国際宇宙探査において日本人宇宙飛行士として貢献すべく我こそはと思う方の積極的な応募をお待ちしております」  文科省は7月、アメリカが進める月探査計画に協力することでNASA(米航空宇宙局)と合意しました。このことで月面での活動に日本人宇宙飛行士が関われる見込みが出てきたため、新たに日本人宇宙飛行士を募集することにしたということです。募集開始は来年秋ごろを予定しています。日本人宇宙飛行士の募集はこれまで5回行われ、毛利衛さんや野口聡一さんなど11人が宇宙飛行士になっています。 - ANNnewsCH